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Dans les Europes

mercredi, 19.03.2014 / 8 h 00 / Canadiens de Montréal - Nouvelles
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Dans les Europes
Thomas Vanek est peut-\u00EAtre le premier Autrichien \u00E0 s\u2019aligner avec les Canadiens, mais ce n\u2019est pas le premier joueur de l\u2019histoire de l\u2019\u00E9quipe \u00E0 provenir d\u2019un pays d\u2019o\u00F9 il est improbable de voir un joueur \u00E9merger.
MONTRÉAL – Thomas Vanek est peut-être le premier Autrichien à s’aligner avec les Canadiens, mais ce n’est pas le premier joueur de l’histoire de l’équipe à provenir d’un pays d’où il est improbable de voir un joueur émerger.

Au cours de la récente histoire de l’équipe, trois autres pays formant un lien entre l’Europe de l’Est et de l’Ouest, partant de la mer baltique jusqu’aux Alpes, ont vu des joueurs performer dans la LNH en tant que membres des Canadiens de Montréal.

 
Lettonie

Situation géographique: Europe du Nord, 200 milles au sud d’Helsinki, en Finlande
Capitale : Riga
Population : 2 millions (environ la somme des populations de Montréal et de Laval)
Plat typique : pīrādziņi (Pâtisserie en forme de croissant remplie de viande, de chou ou de fromage)
Athlètes connus : Arturs Irbe (hockey), Ernests Gulbis (tennis)

Premier joueur des Canadiens: Sergei Zholtok
- Natif de la capitale de la Lettonie, Zholtok s’est entendu avec Montréal en tant que joueur autonome en 1998. Il a mené les marqueurs de l’équipe avec 26 buts en 1999-2000. Au total, il disputera deux saisons et demie avant d’être échangé aux Oilers d’Edmonton en retour de Chad Kilger. Zholtok est tragiquement décédé d’une maladie de cœur en 2004 au cours d’un match dans la Ligue de Biélorussie. Les leçons apprises au cours de cet incident auront permis par la suite de sauver des vies, notamment celles de Jiri Fischer et de Rich Peverley, dans des circonstances similaires.

 
Lithuanie

Situation géographique: Voisin au sud de la Lettonie ayant une frontière avec la Biélorussie et la Pologne
Capitale : Vilnius
Population : 3,2 millions (1/10 de la population du Canada)
Plat typique : Pain de seigle noir assaisonné de graines de cumin
Athlètes connus : Zydrunas Ilgauskas (basketball), Arvydas Sabonis (basketball)

Premier joueur des Canadiens: Dainius Zubrus
- Étant né et ayant grandi à Elektrenai, une enclave où le hockey est roi dans le pays du basketball, Zubrus est le seul représentant de la Lithuanie dans la LNH. Après avoir perfectionné son hockey en Ukraine et au Canada, Zubrus a été repêché par les Flyers puis acquis par les Canadiens à sa troisième saison chez les professionnels. Le joueur de centre a disputé plus de 1 000 matchs dans la LNH, incluant 139 avec les Canadiens entre 1999 et 2001.
 

Pologne


Situation géographique: À l’est de l’Allemagne et de la République tchèque
Capitale : Varsovie
Population : 38 millions (10% de plus que la population du Canada)
Plat typique : Perogy (Dumplings aux patates pilées)
Athlètes connus : Agnieszka Radwanska (tennis), Mariusz Pudzianowski (hommes forts)

Premier joueur des Canadiens: Mariusz Czerkawski
- Le rapide marqueur a été le premier joueur entraîné en Pologne à faire le saut dans la LNH, marquant 215 buts en 745 matchs. Acquis des Islanders de New York en retour d’Arron Asham et d’un choix de cinquième ronde, Czerkawski a été le seul Polonais à jouer pour les Canadiens, ayant disputé 43 matchs avec l’équipe en 2002-2003.


Autriche


Situation géographique:  Sud de l’Allemagne et de la République tchèque
Capitale : Vienne
Population : 8,4 millions (15% de plus que la population du Québec)
Plat typique : Wiener Shnitzel (Escalopes de veau panées et frites)
Athlètes connus : Niki Lauda (Formule 1), Matthias Sindelar (soccer)

Premier joueur des Canadiens:  Thomas Vanek
- En six matchs depuis son arrivée avec les Canadiens, Vanek a dominé les défenseurs adverses et a dirigé 25 tirs au but. Avec un pourcentage d’efficacité de 17,4%, il a trouvé le fond du filet trois fois contre l’Avalanche du Colorado, obtenant ses premiers buts avec les Canadiens.


Jack Han écrit pour canadiens.com. Traduit par Vincent Cauchy.

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