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Le dernier mot : J.J. Watt

mercredi, 02.10.2013 / 9 h 00 / Canadiens de Montréal - Magazine CANADIENS
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Le dernier mot : J.J. Watt
Plusieurs joueurs d\u00E9fensifs ont laiss\u00E9 leur marque dans la NFL, mais peu ont eu un aussi gros impact, en seulement deux saisons, que Justin James Watt. \u00C0 sa deuxi\u00E8me campagne l\u2019ann\u00E9e derni\u00E8re, l\u2019ailier d\u00E9fensif de 24 ans s\u2019est affirm\u00E9 comme une terreur pour les quarts adverses en plus de mener les Texans de Houston \u00E0 leur meilleur dossier en 10 ans d\u2019existence. Nous avons discut\u00E9 avec le Joueur d\u00E9fensif de l\u2019ann\u00E9e en titre pour en apprendre sur ses liens avec l\u2019\u00E9quipe la plus prestigieuse du hockey et pour savoir comment il entrevoit la saison actuelle.

Plusieurs joueurs défensifs ont laissé leur marque dans la NFL, mais peu ont eu un aussi gros impact, en seulement deux saisons, que Justin James Watt. À sa deuxième campagne l’année dernière, l’ailier défensif de 24 ans s’est affirmé comme une terreur pour les quarts adverses en plus de mener les Texans de Houston à leur meilleur dossier en 10 ans d’existence. Nous avons discuté avec le Joueur défensif de l’année en titre pour en apprendre sur ses liens avec l’équipe la plus prestigieuse du hockey et pour savoir comment il entrevoit la saison actuelle.

Depuis que tu as été repêché en 2011, les Texans ont connu des saisons de 10-6 et 12-4, atteignant la deuxième ronde des séries éliminatoires pour la première fois dans l’histoire de l’équipe la saison dernière. Que vous manque-t-il pour atteindre le prochain niveau ?
J.J. WATT :
Je crois que nous sommes là. Nous avons les joueurs pour le faire, nous n’avons qu’à bien compléter notre saison. Naturellement, les choses ne se sont pas terminées comme nous l’aurions souhaité la saison dernière. Nous devons nous assurer de faire ce qui est nécessaire afin de connaître du succès cette année.

Tu viens de connaître l’une des meilleures saisons pour un joueur de ligne défensive dans l’histoire de la NFL, ponctuée par ta conquête du titre du joueur défensif de l’année dans la NFL. Impressionnant pour un gars qui vient de compléter sa deuxième saison dans la Ligue.
JJW :
C’était une bonne saison. J’ai eu beaucoup de plaisir. Mais lorsque vous vous préparez pour quelque chose comme ça, vous n’êtes pas surpris lorsque ça se produit. J’ai mis beaucoup d’effort et de temps dans ma préparation durant la saison morte. Mais je suis entouré par d’excellents coéquipiers et d’excellents entraîneurs; ça rend les choses beaucoup plus faciles lorsque vous êtes bien entouré.

Watt était un partisan des Blackhawks et de l’ancien défenseur des Canadiens Chris Chelios dans sa jeunesse.

Tu es un gars confiant et tu as affirmé en entrevue être le meilleur joueur défensif dans toute la NFL. Qui était le meilleur joueur défensif avant ton arrivée ?
JJW :
Je dirais que Jared Allen est l’un des meilleurs. Jason Pierre-Paul se trouve là aussi, mais je dirais Allen. C’est un excellent joueur et je le respecte beaucoup.

Tu as mené la Ligue avec 20 ½ sacs du quart la saison dernière. Quel artiste du sac admirais-tu dans ta jeunesse ?
JJW :
J’ai toujours admiré Reggie White, Bruce Smith et Howie Long. Ce sont les types de joueurs que j’admirais beaucoup, ceux de la vieille école. Grandissant au Wisconsin, Reggie jouait pour les Packers et j’étais un de ses grands admirateurs.

Nous avons entendu que tu adores le hockey et que tu as longtemps joué dans ta jeunesse. Qu’est-ce qui t’a attiré vers la patinoire ?
JJW :
J’ai commencé à patiner dès l’âge de trois ans et j’ai joué au hockey mineur jusqu’à l’âge de 13 ans. Mes parents ont simplement commencé à m’emmener à l’aréna et j’ai adoré ça. Le hockey est l’un de mes sports favoris. J’adore la vitesse, la robustesse et pas mal tout de ce sport. Je suis un grand partisan.

Quel type de joueur étais-tu sur la glace : un attaquant de puissance, un fin marqueur, un spécialiste de la défensive?
JJW :
J’étais plus petit à l’époque. J’étais joueur de centre et j’étais un franc-tireur. C’est pas mal ça que je faisais; je voulais simplement marquer des buts.

Avais-tu une danse spéciale lorsque tu marquais, un peu comme lorsque tu obtiens un sac du quart ?
JJW :
(rires) Non. Lorsque j’étais enfant, je voulais simplement avoir du plaisir. Je n’avais pas de célébration spéciale.

Quelle était ton équipe favorite ?
JJW :
Dans ma jeunesse, j’alternais entre les Blackhawks et les Red Wings. J’étais un grand admirateur d’Ed Belfour, de Jeremy Roenick et de Chris Chelios.

Alors qu’ils étaient tous deux à l’Université du Wisconsin, Watt et Blake Geoffrion sont devenus de très bons amis  grâce à leur passion mutuelle pour le hockey.

Lorsque tu étais à l’Université du Wisconsin, tu es devenu ami avec l’ancien attaquant des Canadiens Blake Geoffrion. Comment êtes-vous devenus amis ?
JJW :
Nous sommes tous deux allés à Wisconsin en même temps. J’adorais assister aux matchs de hockey et Blake est un grand amateur de football. Une fois, nous sommes allés à un événement ensemble après qu’il eut remporté le trophée Hobey-Baker et nous avons parlé de hockey et ça a cliqué. Nous sommes devenus de bons amis et nous sommes toujours en contact depuis. J’ai suivi sa carrière et j’ai été terriblement attristé lorsqu’il a subi sa grave blessure.

Entre nous, serais-tu un meilleur joueur de hockey que lui au football?
JJW :
(rires) Je ne sais pas. Il est un peu plus petit, il pourrait être receveur de passes ou quart-arrière. C’est difficile à dire. Il pourrait être correct, mais je crois que je pourrais me débrouiller au hockey en raison de ma taille. Je peux encore patiner un peu.

Blake nous a confié que lorsqu’il a subi sa terrible blessure, tu lui as dit que tu avais préparé une célébration spéciale si tu obtenais un sac durant le même week-end. Malheureusement, tu n’en as pas obtenu, mais qu’avais-tu prévu faire?
JJW :
J’avais prévu quelque chose pour Blake pour notre match face aux Bears, malheureusement je n’ai pu l’utiliser. Je prévoyais faire comme si je décochais un lancer dans le haut du filet avant de me mettre à célébrer en posant un genou au sol comme le font les joueurs de hockey. Ça aurait été cool.

Tu as participé à plusieurs tournois de hockey à Montréal et à Québec quand tu étais plus jeune. Quels sont tes plus beaux souvenirs de tes passages dans notre province ?
JJW :
Je prenais souvent part à des tournois au Canada. Je suis allé à Québec, Montréal, Toronto; j’allais partout. J’adorais ça là-bas. Je me souviens que tout le monde parlait français au Québec. Je ne comprenais rien de ce que les gens disaient. Je me souviens des frites et de la sauce brune et des Tim Hortons. J’adorais Tim Hortons. Y aller était un de mes régals préférés lorsque nous étions là-bas. Il n’y en a pas beaucoup aux États-Unis.

Tu aimes la poutine ! Te souviens-tu de la dernière fois que tu en as mangé une ?
JJW :
(rires) Et comment je m’en souviens! Manger une poutine était toujours un régal. Ça fait longtemps que je n’en ai pas mangé une, au moins 10 ans ou peut-être plus.

Watt a remporté le titre de Joueur défensif de l’année dans la NFL en 2012.

Tes initiales « J.J. » signifient Justin James. Quelle est la suggestion la plus originale que tu as entendue au sujet de tes initiales?
JJW :
On ne m’a jamais vraiment taquiné à ce sujet, les gens ne veulent pas vraiment se moquer de mon prénom. Il y a un peu de « trash talk » sur le terrain, mais en général ça demeure approprié.

Bill Belichick a préparé Tom Brady à te faire face en donnant des raquettes de tennis à ses joueurs de ligne défensive pour qu’ils les fassent bouger dans les airs durant un entraînement. Existe-t-il un inconvénient à posséder d’aussi grosses mains?
JJW :
(rires) Il n’y a aucun inconvénient, c’est une bonne chose. Ça m’aide définitivement beaucoup.

Quelle est la chose la plus drôle qu’un quart-arrière t’ait dite après l’avoir rabattu au sol?
JJW :
Ils ne me disent pas grand-chose. Il n’y a pas vraiment de conversation sur le terrain après un sac. Je vais dans une direction et ils vont dans une autre.

Pour demeurer à l’affût des dernières nouvelles sur Watt et les Texans, visitez le site officiel de l’équipe au houstontexans.com, découvrez-en davantage sur sa fondation au jjwfoundation.org ou suivez-le sur Twitter.

Cet article, écrit par Hugo Fontaine, est publié dans le numéro 28.1 du magazine CANADIENS.