Premier tour de piste

samedi, 20.09.2008 / 16 h 59 / Canadiens de Montréal - Nouvelles
canadiens.com
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Premier tour de piste
 
MONTRÉAL - Les joueurs du Tricolore ont tous sauté sur la glace samedi lors de la deuxième journée du camp d’entraînement.

L’entraîneur-chef Guy Carbonneau a divisé les 52 joueurs présents au Sportplexe 4-glaces de Pierrefonds en trois groupes.

C’est l’équipe A qui a fait le plus jaser, alors qu’Alex Kovalev et Robert Lang n’ont pas eu à attendre longtemps avant d’être réunis au sein d’un même trio. Au grand plaisir des centaines  de partisans présents et huit ans après la saison productive qu’ils ont connue ensemble à Pittsburgh, les deux vétérans ont produit quelques flammèches aux côtés de Guillaume Latendresse.

Carbonneau a toutefois expliqué en point de presse que c’est par plutôt défaut qu’il a décidé de réunir le Russe et le Tchèque. « Quelques joueurs ont eu des problèmes de visa, on a donc dû modifier certains trios en vue des premiers matchs préparatoires », a indiqué l’entraîneur-chef. « De toute façon, je voulais les réunir à un certain moment pendant le camp. Avec l’arrivée de Lang, nous allons avoir trois lignes qui peuvent générer de l’attaque. »

Kovalev, Lang et Latendresse devront toutefois attendre au match de mercredi face aux Red Wings à Détroit avant de pouvoir disputer un premier match. Carbonneau a indiqué que Tomas Plekanec et les deux frères Kostitsyn (équipe B), réunis au sein d’un même trio samedi, participeront aux deux premières rencontres préparatoires à Halifax et Roberval.

L’excellente condition physique de Carey Price et de Guillaume Latendresse a également retenu l’attention. Latendresse est d’ailleurs très satisfait des progrès réalisés au cours de l’été, lui qui a reçu les éloges de Scott Livingston, coordonateur du conditionnement physique chez le Tricolore, au terme des tests physiques vendredi.

 « Je veux prendre ma carrière en mains, c’est pour cette raison que j’ai travaillé très fort cet été », a d’abord indiqué Latendresse, également ravi de la présence de son frère aîné Olivier au camp. « Avant, après une séance du genre, ça me prenait plus de temps pour récupérer. Là, je viens de sortir de la patinoire et j’ai encore beaucoup d’énergie. »
 
Appelé à commenter la perte de poids de Price au cours de l’été, Alex Kovalev a répondu avec une pointe d’humour. « À cet âge, c’est beaucoup plus facile, a-t-il lancé en riant. À 35 ans, ça m’a pris toute la misère du monde à perdre 10 livres! »
 
De son côté, le capitaine Saku Koivu était jumelé à Christopher Higgins et Matt D’Agostini (équipe A). Les 52 joueurs reprennent l’entraînement dimanche à 11h alors des matchs simulés seront disputés entre les équipes A, B et C.

Félix-Antoine Viens écrit pour canadiens.com