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La vie après 200

jeudi, 19.06.2008 / 11 h 59 / Canadiens de Montréal - Nouvelles
canadiens.com
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La vie apr\u00E8s 200
MONTRÉAL – Ce n’est pas parce qu’ils restent peu de gens pour entendre votre sélection au repêchage que vos chances de percer dans la LNH sont inexistantes. Un coup d’œil rapide à l’alignement des Canadiens le confirme.

Avec six joueurs actuellement au sein de la formation du Tricolore ayant été repêchés au-delà du 200e rang, la preuve est faite que la vie continue après la deuxième centaine. Tant Sergei Kostitsyn (200e en 2005), Mark Streit (262e en 2004), Michael Ryder (216e en 1998), Tom Kostopoulos (204e en 1999), Jaroslav Halak (271e en 2003) et Gregory Stewart (246e en 2004) ont tous été repêchés très tardivement et pourtant, ils chaussent les patins dans le grand circuit.

Les Canadiens sont d’ailleurs parmi les meilleures formations du circuit à dénicher le talent aussi tard dans une séance de repêchage. Jusqu’ici, 16 joueurs repêchés par Montréal à compter du 200e rang ont donné au moins un coup de patin dans la LNH. De quoi en faire sourciller plus d’un, les Rangers de New York se classent premiers à ce chapitre avec 23 espoirs ayant atteint la LNH tandis que Buffalo avec 19 et Boston avec 18 sont les seuls autres clubs à devancer le Tricolore.

Lorsque les Canadiens se prononceront au 206e rang, ils tenteront de briser, du moins dans quelques années, une séquence vieille de 25 ans alors qu’aucun joueur sélectionné à cet échelon n’a atteint la Ligue nationale depuis 1983. Étrange coïncidence, il s’agissait d’un espoir du Bleu-Blanc-Rouge, un dénommé Thomas Rundqvist, qui a disputé deux matchs en carrière avec Montréal et dans la LNH en 1984-1985. Qu’un seul autre joueur repêché à ce rang, soit Glenn Johannesen en 1980 par les Islanders, a porté les couleurs d’une équipe de la LNH, disputant deux rencontres avec New York en 1985-1986.

Que cela ne tienne. Avec Bob Gainey et Trevor Timmins ayant pu dénicher quatre joueurs évoluant déjà dans la LNH au cours des quatre derniers repêchages après le 200e rang, ne soyez pas surpris de voir ce futur 206e choix de l’encan amateur 2008 revêtir un uniforme de la LNH sous peu.

Alexandre Harvey écrit pour canadiens.com