À la mémoire de Sam Pollock (1925-2007)

mercredi, 15.08.2007 / 18 h 16 / Canadiens de Montréal - Nouvelles
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\u00C0 la m\u00E9moire de Sam Pollock (1925-2007)
Sam Pollock a mené les Canadiens à neuf conquêtes de la coupe Stanley en 14 ans en tant que directeur gérant.
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MONTRÉAL – L’un des plus brillants directeurs généraux dans l’histoire du sport professionnel, Sam Pollock, s’est éteint mercredi à Toronto à l’âge de 81 ans à la suite d’une longue maladie.

Né à Montréal le 15 décembre 1925, Pollock devient membre de l’organisation des Canadiens en 1945-1946 et il y sera associé pendant 32 ans.  

En 1964-1965, Pollock succède à Frank Selke dans le rôle de directeur-gérant du Tricolore, poste qu’il occupera jusqu’en 1978.

Dès sa première saison sous sa tutelle, la formation montréalaise remporte la coupe Stanley, exploit qu’elle accomplira à huit autres reprises durant les 14 années qu’il sera en  poste. L’architecte des succès des Canadiens durant cette période, Pollock est reconnu comme un visionnaire hors pair et un négociateur sans merci. Il échange notamment Ralph Backstrom aux Kings de Los Angeles lors de la saison 1970-1971, qui occupaient le dernier rang au classement général, afin qu’ils devancent les Seals d’Oakland dont Montréal détenait le choix de première ronde. Pollock a alors pu sélectionner Guy Lafleur au tout premier rang. Il a aussi obtenu Ken Dryden en retour de deux joueurs qui n’auront jamais joué un seul match dans la LNH

La reconnaissance de son génie n’a pas tardé à venir lorsqu’il a tiré sa révérence en 1978. Pollock a été intronisé au Temple de la renommée du hockey dès la même année, étant également nommé « Grand Montréalais ». Puis, en 1985, il est fait officier de l’Ordre du Canada et Chevalier de l’Ordre du Québec en 2002.

Alexandre Harvey écrit pour canadiens.com