Le Tricolore s'incline contre les Panthers

jeudi, 16.11.2006 / 24 h 00 / Canadiens de Montréal - Nouvelles
Montréal complète le voyage avec une fiche de deux victoires et deux revers

Ed Belfour a affiché sa forme d'antan, repoussant 27 des 28 lancers des Canadiens.

SUNRISE (PC) -- Le Canadien a clà´turé son plus long voyage de la saison comme il l'avait commencé : en subissant la défaite. Jeudi, les Canadiens ont subi un revers de 5-1 contre les Panthers de la Floride, devant 13 506 spectateurs au Bank Atlantic Center.

Comme dans la défaite de 5-1 aux dépens des Maple Leafs de Toronto, samedi dernier, David Aebischer n'a pas terminé la soirée devant le but. Les deux fois, le gardien suisse a été remplacé après avoir cédé quatre buts. Jeudi, il a fait face à 24 tirs. Cristobal Huet a repoussé 14 des 15 lancers auxquels il a été confronté au cours des 20 dernières minutes.

Le capitaine Olli Jokinen a dirigé l'attaque des Panthers avec un tour du chapeau. Chris Gratton et Jay Bouwmeester ont été leurs autres marqueurs. Nathan Horton a récolté trois aides.

Tomas Plekanec a été le seul qui a déjoué Ed Belfour, efficace avec 27 arrêts.

Le Tricolore (10-5-3) rentre à Montréal avec une fiche de deux gains et de deux revers, ayant vaincu les Sénateurs d'Ottawa 6-3, lundi, et le Lightning de Tampa Bay 3-1, mercredi.

Revirement coà»teux

Le CH a presque doublé les Panthers dans les tirs, 13-7, en première période. Ce n'était que de la poudre aux yeux parce que les hà´tes ont dicté le jeu.

Les visiteurs ont profité d'une supériorité numérique en particulier, aux 14e et 15e minutes, pour gonfler leur total.

Le vieux Belfour n'a pas bronché, frustrant entre autres Guillaume Latendresse, Michael Ryder, deux fois, et Radek Bonk.

Latendresse a commis le revirement en zone défensive qui a mené au but de Gratton, à 9 :16. Le jeune ailier n'a pu récupérer le disque du patin le long de la clà´ture. Gratton a laissé partir un lancer haut du cà´té de la mitaine, grâce à la complicité Martin Gélinas, qui a été blessé au bras droit en deuxième période.

La domination des Panthers au deuxième vingt a été plus marquée, surtout parce que le CH n'a pas patiné. Il faut dire que le premier but de Jokinen dès la 37e seconde leur a coupé les jambes. Aebischer a fort mal paru devant le lancer anodin du Finlandais.

Le Canadien a connu un regain de vie après que Plekanec eut marqué à la 13e minute. L'effet a été de courte durée. La violente collision entre Ryder et Saku Koivu, qui a été ébranlé, a bien illustré son manque de synchronisme.

Jokinen a fait 3-1 à 16 :53, en complétant habilement la stratégie de Nathan Horton, à la droite du gardien. Le coup de massue a été porté par le défenseur Bouwmeester à 25 secondes de la fin, pendant un jeu de puissance.

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