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Les Canadiens s'entendent avec Sergei Samsonov

mercredi, 12.07.2006 / 24 h 00 / Canadiens de Montréal - Nouvelles
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Les Canadiens s\'entendent avec Sergei Samsonov
Samsonov paraphe une entente de deux ans en tant que joueur autonome

Les Oilers d'Edmonton avaient fait l'acquisition de Sergei Samsonov des Bruins de Boston le 9 mars 2006.

COMMUNIQUÉ DE PRESSE


MONTRÉAL - Le Directeur général du Club de hockey Canadien, Bob Gainey, a annoncé mercredi la mise sous contrat du joueur autonome Sergei Samsonov pour une durée de deux ans, soit de 2006-2007 à la fin de la saison 2007-2008. Les termes de l'entente n'ont pas été dévoilés.

Samsonov, âgé de 27 ans, amorcera sa 9e campagne dans la Ligue nationale de hockey après avoir complété la saison 2005-2006 avec les Oilers d'Edmonton. Ils avaient fait son acquisition des Bruins de Boston le 9 mars 2006 en retour de Marty Reasoner, Yan Stastny et d'un choix de 2e ronde en 2006.

« Il y avait sept équipes environ intéressées par mes services, mais Montréal a montré de l'intérêt dès le Jour 1 », a soutenu Samsonov depuis Détroit via une conférence téléphonique. « Montréal était une destination idéale pour moi avec la riche tradition des Canadiens. De plus, je me sens très à l'aise dans la Conférence de l'Est. »

En 2005-2006, Samsonov, originaire de Moscou, en Russie, a pris part à 74 matchs, amassant 23 buts et 30 passes pour un total de 53 points et 28 minutes de punition. Il a inscrit 37 points, dont 18 buts, en 55 matchs avec les Bruins, et ajouté 16 points en 19 rencontres dans l'uniforme des Oilers. Lors des séries éliminatoires du printemps 2006, Samsonov a contribué à la participation des Oilers à  la grande finale de la coupe Stanley, grâce à une récolte de quatre buts et 11 passes en 24 matchs.

Alex Kovalev et Sergei Samsonov auront sans aucun doute la chance de répéter cette scène avec les Canadiens au cours de la prochaine saison.

Au fil de sa carrière, Samsonov a disputé 533 matchs dans la LNH, totalisant 169 buts et 223 passes pour un total de 392 points, avec 109 minutes de punition et un différentiel de +41. Il a également pris part à 59 matchs éliminatoires, au cours desquels il a obtenu 13 buts et 26 passes pour un total de 39 points et 14 minutes de punition.

« La signature de Sergei remplit l'un des besoins que nous souhaitions combler », a expliqué Gainey. « Son acquisition donne plus d'outils dans le coffre à nos entraîneurs. L'an passé, il n'y avait que Michael Ryder comme droitier qui pouvait évoluer sur l'attaque à cinq. »

L'ailier gauche de 5'08', 194 livres a connu sa meilleure saison en 2000-2001, avec les Bruins, amassant 29 buts et 46 passes pour un total de 75 points, trois sommets en carrière. La saison suivante, Samsonov a également inscrit 29 buts et totalisé 70 points. Samsonov a également connu deux saisons d'au moins 20 buts en 1997-1998 et en 1998-1999.

« Je crois que la vitesse est désormais l'arme ultime dans la LNH », a indiqué Gainey. « Ce que Sergei n'a pas en stature, il va largement le combler avec sa compétitivité et sa vitesse. C'est le plus important. Il va certainement ajouter quelque chose de plus à notre formation. De plus, il a déjà connu du succès sur la scène internationale avec Alex Kovalev.»

Sur la scène internationale, Samsonov a représenté la Russie aux Jeux olympiques (2002 à Salt Lake City), à la Coupe du monde de hockey (2004) et aux Championnats du monde de hockey junior (1996 et 1997).