Koivu sous contrat pour les trois prochains saisons

samedi, 11.02.2006 / 24 h 00 / Canadiens de Montréal - Nouvelles
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Koivu sous contrat pour les trois prochains saisons


COMMUNIQUÉ DE PRESSE

MONTRÉAL - Le Directeur général du Club de hockey Canadien, Bob Gainey, a annoncé samedi une prolongation du contrat du capitaine Saku Koivu couvrant les trois prochaines saisons (2006-2007 à 2008-2009). Tel que le stipule la politique du Club, les termes financiers de l'entente n'ont pas été dévoilés.

Koivu, qui est âgé de 31 ans, en est à sa 10e saison dans l'uniforme des Canadiens. En 45 matchs jusqu'ici en 2005-2006, il a inscrit 14 buts et fourni 25 aides pour 39 points (14-25-39), un sommet au sein de l'équipe, sur un pied d'égalité avec Alex Kovalev. Le joueur de centre de 5'10' 184 livres, originaire de Turku, en Finlande, a notamment connu 12 matchs de plus d'un point, dont trois de trois points et enfilé deux buts gagnants. Sa fiche montre un différentiel de + 1 et un total de 50 minutes de punitions.

Le 8 octobre 2005, à Toronto, Koivu participait à son 500e match dans la LNH et amassé le 400e point de sa carrière. Le 16 janvier 2006, face aux Stars de Dallas, au Centre Bell, il obtenait sa 300e mention d'aide depuis son entrée dans la LNH.

En carrière, Koivu a pris part à 542 rencontres en saison régulière, récoltant 134 buts et 303 passes pour un total de 437 points, et 392 minutes de punitions. Il a connu sa meilleure saison en 2002-2003, inscrivant 21 buts, 50 passes pour un total de 71 points en 82 matchs, tous des sommets personnels en carrière. Il avait également connu une campagne de 20 buts à sa première année dans la Ligue nationale, en 1995-1996. En séries éliminatoires, Koivu a participé à 46 matchs, marquant 13 buts et ajoutant 21 passes pour un total de 34 points en carrière.

Sur la scène internationale, Koivu en sera, à compter de la semaine prochaine, à une troisième participation aux Jeux olympiques, à Turin, lui qui avait porté l'uniforme finlandais à Lillehammer, en Norvège (1994) et à Nagano, au Japon (1998). Au fil des ans, Koivu a représenté son pays lors de six Championnats du monde (1993, 1994, 1995, 1997, 1999 et 2003), deux Championnats mondiaux juniors (1993, 1994) et une Coupe du monde (2004).

En 2001-02, suite à un émouvant retour à la compétition après avoir combattu un cancer lymphatique de type non-hodgkinien, Saku Koivu a reçu le trophée Bill-Masterton remis annuellement au joueur de la LNH qui a fait preuve du plus bel exemple de détermination, de persévérance et d'esprit sportif pour le hockey. Il est devenu le 27e capitaine de l'histoire des Canadiens le 30 septembre 1999.

Koivu a été le choix de première ronde des Canadiens (21e au total) lors de la séance de sélection de 1993.