Trop peu, trop tard pour les Canadiens

jeudi, 22.09.2005 / 24 h 00 / Canadiens de Montréal - Nouvelles
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Trop peu, trop tard pour les Canadiens
Malgré une belle remontée en troisième période

À sa deuxième présence devant le filet des Canadiens, Carey Price a fait bonne figure en effectuant 19 arrêts en 30 minutes de jeu.

TORONTO - Toute bonne chose a une fin. Invaincu à ses deux premiers matchs hors-concours, le Tricolore a dà» s'avouer vaincu malgré une belle remontée au dernier tiers-temps, s'inclinant 4-3 aux mains des Maple Leafs, jeudi à Toronto.

Tirant de l'arrière 4-1 après 40 minutes de jeu, les hommes de Claude Julien ont tenté de renverser la vapeur, mais ce fut trop peu, trop tard. Consolation, si elle en est une, l'attaque massive du Tricolore fonctionne à plein régime. Après trois buts en sept opportunités mardi contre le Lightning, le jeu de puissance des Canadiens a fait mouche à deux occasions en huit tentatives jeudi contre les Leafs.

Tomas Plekanec, qui avait également touché le fond du filet contre Tampa Bay, a inscrit son deuxième but du calendrier pré-saison à 4 :51 en troisième période. Aidé de Craig Rivet et Mark Streit, l'attaquant tchèque de 22 ans a permis aux siens de réduire l'écart de moitié en trompant la vigilance de Mikael Tellqvist. Il s'agissait du premier point de Streit dans l'uniforme du Bleu-Blanc-Rouge.

Pierre Dagenais a complété la marque avec seulement 3,5 secondes à écouler en temps réglementaire. Alors que Carey Price avait été retiré à la faveur d'un sixième attaquant, les Canadiens ont longuement bourdonné dans la zone des Leafs, Plekanec, Mike Ribeiro et Dagenais s'échangeant la rondelle avant que ce dernier mette la touche finale. Plekanec enregistrait ainsi un second match de suite avec plus d'un point.

Dagenais a de plus touché la cible lors des tirs de barrage, conservant ainsi sa fiche parfaite en pareilles circonstances alors qu'il avait déjoué Mike Dunham des Thrashers dimanche.

Toutefois, le Tricolore a également perdu cette bataille, au compte de 2-1 alors que cinq tirs de barrage ont été nécessaires pour départager les deux formations. Mats Sundin et Matt Stajan ont tous deux déjoué Price qui en était à sa première expérience ; Yann Danis puis José Théodore ayant fait face aux tirs de barrage lors des deux rencontres précédentes.

Price a complété sa soirée de travail avec 19 arrêts sur une possibilité de 21 tandis que Danis, qui avait amorcé la rencontre devant la cage des Canadiens, a concédé deux buts sur dix tirs.

Jan Bulis a inscrit l'autre filet pour les visiteurs. Le numéro 38 compte désormais quatre points à sa fiche en deux matchs préparatoires.

Bryan McCabe, Kyle Wellwood à deux reprises, ainsi que Steve Thomas ont fait scintiller la lumière rouge pour les vainqueurs.

Les deux équipes reprendront du collier dans moins de 48 heures alors que ce sera au tour du Tricolore de recevoir les Maple Leafs dans son enceinte, samedi au Centre Bell.

NOTES : Michael Ryder n'a pas été en mesure de revêtir l'uniforme pour une troisième rencontre consécutive....À l'instar de Ryder, Mike Komisarek, toujours incommodé par la grippe, n'a participé à aucune des rencontres préparatoires...Niklas Sundstrom, Jonathan Aitken, Andrei Kostitsyn et Corey Locke ont disputé leur premier match du calendrier pré-saison. Ces deux derniers ont été utilisés par Claude Julien lors des tirs de barrage, sans toutefois marquer...Les Canadiens ont procédé à de nouvelles coupures, Kevin Lavallée prenant le chemin du camp d'entraînement des Bulldogs d'Hamilton... 

Alexandre Harvey écrit pour canadiens.com