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Le chant du cygne pour Quintal

lundi, 22.08.2005 / 24 h 00 / Canadiens de Montréal - Nouvelles
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Le chant du cygne pour Quintal
Après 16 saisons dans la LNH, le vétéran défenseur annonce sa retraite

Quintal a disputé 1,037 matchs dont plus de 500 avec les Canadiens ce qui le place au 12e rang dans l'histoire du Tricolore.

MONTRÉAL - La nouvelle saison de la LNH verra quantité de nouveaux visages dans de nouveaux uniformes, mais on notera aussi plusieurs noms familiers qui auront disparu. C'est le cas du défenseur Stéphane Quintal qui après une carrière de 16 saisons dans la Ligue nationale a décidé d'accrocher ses patins et d'embrasser une nouvelle carrière.

Quintal a disputé 1,037 matchs dont plus de 500 avec les Canadiens ce qui le place au 12e rang dans l'histoire du Tricolore. Joueur à la fois honnête et robuste, Quintal gardera de bons souvenirs du 6 janvier 2004 alors qu'il a disputé son 1,000e match en carrière. Lors de cette soirée, le Bleu Blanc Rouge l'avait emporté 3 à 1 sur les Sabres.

Premier choix des Bruins de Boston en 1987, Quintal a réalisé un rêve d'enfance en se retrouvant avec les Canadiens après avoir été obtenu des Jets de Winnipeg en 1995 en retour d'un choix de deuxième ronde. Le joueur originaire de Boucherville avait profité de son statut de joueur autonome en 1999 pour signer un contrat avec les Rangers de New York avant de rentrer au bercail deux ans plus tard.

Défenseurs avec le plus de matchs avec les Canadiens

1. Larry Robinson 1 202
2. Serge Savard 917
3. Doug Harvey 890
4. Tom Johnson 857
5. J.C. Tremblay 794
6. Jean-Guy Talbot 791
Patrice Brisebois 791
8. Émile Bouchard 785
9. Guy Lapointe 777
10. Jacques Laperrière 691
11. Craig Rivet 518
12. Stéphane Quintal 507

Quintal qui a paraphé une entente avec les Kings de Los Angeles a cours de l'été 2004 n'aura jamais eu la chance d'évoluer dans la Cité des Anges en raison de l'arrêt de travail qui a perturbé les activités de la LNH durant toute une saison. Quintal entend maintenant consacrer son temps à sa jeune famille, lui qui a goà»té aux joies de la paternité pour une seconde fois pas plus tard que vendredi dernier quand son épouse Anick Redburn a donné naissance à leur deuxième enfant.

Carl Lavigne est le rédacteur-en-chef du magazine CANADIENS.