Les Canadiens s'entendent avec Kovalev et Dandenault

mercredi, 03.08.2005 / 24 h 00 / Canadiens de Montréal - Nouvelles
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Les Canadiens s\'entendent avec Kovalev et Dandenault


Avec 10 points en 11 rencontres lors des séries 2004, Alex Kovalev aura sans aucun doute la chance de festoyer de nouveau à maintes reprises cette saison au cà´té de Richard Zednik.

COMMUNIQUÉ DE PRESSE

MONTRÉAL - Le Directeur général du Club de hockey Canadien, Bob Gainey, a annoncé mercredi la mise sous contrat des joueurs autonomes Alex Kovalev et Mathieu Dandenault pour une durée de quatre ans, soit de 2005-2006 à la fin de la saison 2008-2009. Les termes des ententes n'ont pas été dévoilés.

Kovalev, un attaquant de 32 ans, n'est pas étranger à Montréal, lui qui avait été acquis des Rangers de New York le 2 mars 2002 en retour de l'ailier droit Jozef Balej et d'un choix de deuxième ronde en 2004. En séries éliminatoires avec les Canadiens, Kovalev s'est particulièrement illustré aux cà´tés de Saku Koivu et de Richard Zednik, inscrivant 10 points (6 buts et 4 aides) en 11 matchs.

Après la présentation de la Coupe du Monde de hockey en septembre 2004, où il a inscrit trois points en quatre rencontres dans l'uniforme de la Russie, l'ailier droit de 6'1' et 220 lbs s'est joint à la formation d'AK Bars Kazan de la Super Ligue de Russie où il a amassé 10 buts et 12 aides en 35 rencontres. Au terme de la saison 2004-2005 en Russie, Kovalev a une fois de plus porté les couleurs de son pays dans le cadre du Championnat du monde de hockey 2005, disputé en Autriche. Lors des neuf rencontres de la formation de la Russie, Kovalev y est allé de 3 buts et autant d'aides et fut choisi l'attaquant par excellence du tournoi.

Sélectionné en première ronde par les Rangers, 15e au total lors de la séance de repêchage de la LNH en 1991, Kovalev, originaire de Togliatti, en Russie, a remporté la coupe Stanley avec les Rangers en 1994. Il a également été sélectionné à deux reprises pour participer au Match des étoiles de la LNH (2001 et 2003), en plus d'avoir participé aux Jeux olympiques en 1992 et en 2002 pour la formation de la Russie. En 12 saisons dans la LNH avec les Penguins de Pittsburgh, les Rangers de New York et les Canadiens, Kovalev a inscrit 292 buts et 398 aides pour un total de 680 points en 849 matchs. En séries éliminatoires, il a ajouté 77 points, dont 33 buts, en 94 rencontres.

Âgé de 29 ans, Dandenault qui évolue aussi bien en défensive qu'à l'attaque, a passé toute sa carrière dans l'uniforme des Red Wings de Detroit où il a remporté la coupe Stanley à trois reprises, en 1997, 1998 et 2002. Sélectionné au 49e rang par les Red Wings lors du repêchage en 1994, le joueur originaire de Sherbrooke a récolté 12 points en 65 rencontres à Detroit en 2003-2004. Dandenault a également aidé le Canada à rafler une médaille d'or au Championnat du monde en 2003. En 616 matchs en saison régulière dans la LNH, il a obtenu 149 points dont 48 buts. Il a ajouté huit points à sa fiche en 64 matchs des séries éliminatoires.