Ward testera le marché des joueurs autonomes

lundi, 01.08.2005 / 24 h 00 / Canadiens de Montréal - Nouvelles
L'ancien premier choix parmi les cinq joueurs dont le contrat n'a pas été reconduit

Le 3 décembre 1999, à son tout premier tour sur la patinoire dans la LNH, Jason Ward avait réussi l'exploit de toucher le fond du filet, déjouant Mike Richter des Rangers.

MONTRÉAL - Avec l'ouverture du marché des agents libres lundi après-midi, les Canadiens ont annoncé que cinq joueurs, avec en tête de lice l'ancien premier choix Jason Ward, n'avaient pas reçu d'offres qualificatives. Cette décision fait en sorte que ces cinq joueurs peuvent offrir leur service aux 29 autres formations du circuit Bettman.

Ward, 26 ans, fut le premier choix du Tricolore lors de l'encan amateur de 1997, entendant son nom au 11e échelon. Après des débuts modestes dans les rangs professionnels, Ward est réapparu sur l'écran radar de l'organisation en 2002-2003 alors qu'il ravit le titre de champion compteur de la Ligue américaine, étant nommé le joueur le plus utile du circuit en plus d'aide sa formation, les Bulldogs de Hamilton à se rendre en finale de la coupe Calder. Il passa la totalité de la campagne 2003-2004 avec les Canadiens, amassant 12 points en 53 rencontres en saison régulière puis deux points en cinq rencontres dans la série contre les Bruins avant de subir une blessure à l'épaule. Au cumulatif, Ward aura obtenu 20 points en 105 affrontements dans l'uniforme bleu-blanc-rouge, déliant les cordages en dix occasions.

Les quatre autres joueurs à quitter la formation montréalaise n'ont pas encore à ce jour goûté à la Ligue nationale. Danny Stewart, le 123e choix au total en 2003, a passé les trois dernières saisons dans le Bas-St-Laurent avec l'Océanic de Rimouski. Il a connu sa meilleure saison en 2003-2004 alors qu'il a évolué sur le même trio que Sidney Crosby, enregistrant 67 points en 69 parties.

Le centre Christian Larrivée, la sixième sélection des Canadiens en 2000, le 114e choix de l'encan, a connu ses heures de gloire pendant quatre saisons dans la LHJMQ avec les Saguenéens de Chicoutimi. Il a notamment récolté 100 points dont 48 buts en 2001-2002. Depuis lors, l'attaquant de 23 ans a roulé sa bosse à Hamilton et dans la Ligue de la côte Est, récoltant 29 points en 53 joutes avec les Ice Dogs de Long Beach en 2004-2005.

Le défenseur Matt Shasby faisait partie de l'organisation montréalaise depuis 1999 alors que Montréal en avait le 150e choix de la séance de repêchage. Avant de joindre les rangs professionnels, Shasby avait connu d'heureux moments avec l'Université d'Anchorage-Alaska, L'arrière de 25 ans avait, en 2004-2005, été blanchi en 11 rencontres avec les Bulldogs, mais il avait toutefois obtenu 22 points en 40 rencontres avec les Ice Dogs.

Mark Flood, un arrière de 20 ans, choix de sixième ronde des Canadiens en 2003, complète la liste. Flood a conclu en 2004-2005 son stage junior après avoir passé les quatre dernières campagnes avec les Petes de Peterborough.

Alexandre Harvey écrit pour canadiens.com