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PUBLIÉ SUR vendredi, 13.02.2015 / 14 h 00 HE

- Les Canadiens se sont entraînés vendredi midi au Complexe Sportif Bell de Brossard, au lendemain d’une défaite de 4 à 3 en prolongation face aux Oilers d’Edmonton. Tous les joueurs étaient présents à l’entraînement, à l’exception de Pierre-Alexandre Parenteau, toujours incommodé par une commotion cérébrale, qui a patiné en solitaire avant l’entraînement.

- Michel Therrien avait préparé un entraînement intense pour ses joueurs, qui ont pratiqué longtemps leur jeu le long des bandes avec beaucoup d’intensité.

- L’entraîneur-chef a également modifié quelque peu ses trios, employant Jacob De La Rose, qui a obtenu son premier point dans la LNH jeudi soir, au centre de Lars Eller et Christian Thomas. Malhotra, qui pourrait effectuer un retour au jeu samedi, pilotait quant à lui une unité complétée par Brandon Prust et Michaël Bournival. Jiri Sekac alternait aussi sur le quatrième trio.

- Voici les trios et duos de défenseurs utilisés par Therrien :

Weise-Desharnais-Pacioretty

Galchenyuk-Plekanec-Gallagher

Eller-De La Rose-Thomas

Bournival-Malhotra-Prust/Sekac

Markov-Subban

Gonchar-Beaulieu

Emelin-Gilbert/Weaver

- Des spectateurs bien attentifs assistaient à la pratique de vendredi matin : l’espoir des Canadiens Zachary Fucale et les Remparts de Québec ont fait arrêt au Complexe Sportif Bell de Brossard avant de reprendre la route pour Gatineau, où ils affronteront les Olympiques ce soir.

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PUBLIÉ SUR jeudi, 12.02.2015 / 12 h 11 HE

- Les Canadiens ont tenu un entraînement optionnel jeudi matin, en vue de leur rencontre en soirée avec les Oilers d’Edmonton, au Centre Bell.

- Avant le début de l’entraînement officiel, Sergei Gonchar est sauté sur la patinoire en solitaire, sans équipement, avec une cinquantaine de rondelles. Le vétéran de 40 ans a pratiqué ses lancers frappés et s’est dégourdi les jambes pendant environ une quinzaine de minutes avant de retraiter au vestiaire. Max Pacioretty a fait la même chose et n’a pas participé à l’entraînement principal.

- Au total, 16 joueurs ont foulé la glace du Complexe sportif Bell, soit les attaquants Alex Galchenyuk, Jiri Sekac, Jacob De La Rose, Michaël Bournival, Tomas Plekanec, Brendan Gallagher, Brandon Prust, David Desharnais, Christian Thomas, Manny Malhotra, les défenseurs Alexei Emelin, Andrei Markov, Mike Weaver, Nathan Beaulieu et les gardiens Carey Price et Dustin Tokarski.

- Michel Therrien ne devrait pas apporter de changement à ses effectifs jeudi soir par rapport à la formation qui a affronté les Flyers mardi, à l’exception du gardien de but. C’est donc dire que c’est Manny Malhotra et Mike Weaver qui seront laissé de côté.

- Les Oilers s’amènent à Montréal au 29e rang de la LNH, ayant récolté seulement 35 points en 55 matchs, soit seulement quatre de plus que ceux classés au dernier échelon, les Sabres de Buffalo. Pour les Canadiens toutefois, cette disparité au classement ne veut absolument rien dire, en particulier en raison des menaces offensives que peuvent représenter les joueurs des Oilers comme Nail Yakupov, Jordan Eberle et Ryan Nugent-Hopkins.

«Il faut se souvenir que c’est une bonne équipe. Parfois, la fiche ne reflète pas l’équipe. Ils sont talentueux et rapides. Ils savent ce qu’ils font et ils le font bien dernièrement. Ça va être âprement disputé. Ils ont du succès contre nous alors ce ne sera pas simple », a souligné Nathan Beaulieu, faisant notamment référence à la convaincante victoire de 3 à 0 des Oilers le 27 octobre, à Edmonton.

Les Canadiens n’ont toujours pas oublié les deux défaites subies aux mains d’équipes de bas de classement plus tôt au cours du mois. De fournir seulement le minimum contre Edmonton n’est pas une option envisageable.

«Parfois, tu peux te le permettre, mais toutes les équipes sont bonnes », mentionne Brandon Prust. «Ils vont venir ici avec l’espoir de gagner. Nous en avons perdu deux la semaine dernière [contre l’Arizona et Buffalo], car nous avions enlevé le pied de l’accélérateur. Nous avions fait de bonnes choses lors de ces matchs, mais nous n’avons pas marqué assez. Il faut créer notre chance ce soir contre les Oilers. »

- Tel que mentionné mercredi par l’entraîneur-chef Michel Therrien, c’est Dustin Tokarski qui sera devant la cage du Tricolore pour affronter les Oilers. D’ailleurs, Carey Price est demeuré sur la surface glacée en compagnie de Stéphane Waite, Manny Malhotra, Mike Weaver et Clément Jodoin après la fin officielle de l’entraînement, histoire de recevoir quelques tirs supplémentaires.

- Quand on regarde l’importance d’Alex Galchenyuk chez les Canadiens, il est facile d’oublier le jeune âge du talentueux attaquant. Malgré ses 166 matchs et ses 93 points accumulés, le numéro 27 des Canadiens souffle seulement 21 bougies aujourd’hui.

«Je suis content où j’en suis. C’est déjà ma troisième année dans la LNH et je n’ai que 21 ans. Je ne pouvais espérer un aussi bon départ. Je sais qu’il y a encore beaucoup à accomplir, mais j’aime où j’en suis», souligne Galchenyuk qui est le meilleur pointeur de la cuvée 2012 du repêchage, avec 23 points de plus que son ancien coéquipier et adversaire ce soir, Nail Yakupov, qui a été repêché au premier rang. «Il y a toujours de la pression quand tu es repêché dans les premiers. Mais je suis content du résultat. D’avoir été choisi par Montréal est une excellente chose. Je me plais beaucoup ici. »

Si Galchenyuk espère bien ajouter quelques buts à sa récolte contre les Oilers pour célébrer sa fête, le jeune homme ne sait toujours pas s’il y aura également une menace de l’intérieur.

«Je ne sais pas si les gars prévoient quelque chose de spécial comme une tarte à la crème ou quelque chose dans le style. Je ne suis pas au courant », a lancé Galchenyuk après l’entraînement matinal. «Mais on verra bien ce qui se passera. La journée est encore jeune.

- Fidèle à son habitude, Pierre-Alexandre Parenteau a exécuté quelques coups de patins, cette fois-ci après l’entraînement matinal des Canadiens. Il était toujours accompagné du thérapeute Vincent Roof-Racine. Il faut rappeler que Michel Therrien avait souligné mercredi que Parenteau faisait des progrès, mais qu’il n’était toujours pas prêt à réintégrer les entraînements de l’équipe sur une base quotidienne.

- Le match débute à 19h30. La rencontre sera diffusée sur les ondes de RDS, ainsi que sur Sportsnet East et Sportsnet Ouest.

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PUBLIÉ SUR mercredi, 11.02.2015 / 13 h 45 HE

- Les Canadiens ont tenu un entraînement mercredi matin au Complexe sportif Bell en vue de leur rencontre de jeudi soir contre les Oilers d’Edmonton.

- Deux joueurs manquaient à l’appel lors de l’entraînement, soit Carey Price et Tomas Plekanec. Les deux ont bénéficié d’une journée de thérapie et devraient être présents pour la rencontre de jeudi. Price a été remplacé par le «fameux» gardien en bois. Les joueurs après l’entraînement ont avoué qu’il était beaucoup plus facile de marquer contre ce gardien que contre le gardien numéro 1 du Tricolore.

- Tomas Plekanec manquant à l’appel, Manny Malhotra s’est entraîné en compagnie d’Alex Galchenyuk et de Brendan Gallagher au sein du deuxième trio. Michel Therrien n’a apporté aucun autre changement à la composition de ses trios et de ses paires de défenseurs.

- C’est Dustin Tokarski qui se retrouvera devant la cage des Canadiens pour affronter les Oilers. Il s’agira d’un deuxième départ en carrière pour lui contre Edmonton, présentant une moyenne de buts alloués de 2,04.

-Lors de sa conférence de presse suivant l’entraînement, Michel Therrien a mentionné que la situation de Pierre-Alexandre Parenteau, qui soigne toujours une commotion cérébrale, s’est grandement améliorée, mais qu’il n’est toujours pas en mesure de rejoindre ses coéquipiers lors d’entraînements de l’équipe.

Trios et duos à l’entraînement
Weise – Desharnais – Pacioretty
Galchenyuk – Malhotra – Gallagher
Prust – Eller – Sekac
Bournival – De La Rose – Thomas

Makov – Subban
Beaulieu – Gonchar
Gilbert – Emelin
Weaver
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PUBLIÉ SUR mardi, 10.02.2015 / 12 h 44 HE

- Les Canadiens ont tenu un entraînement matinal mardi au Complexe sportif Bell de Brossard, en vue de leur rencontre en soirée contre les Flyers de Philadelphie, au Centre Bell.

- Avant le début de l’entraînement, comme c’est le cas depuis déjà quelques semaines, Pierre-Alexandre Parenteau a fait quelques tours de patinoire en compagnie du thérapeute sportif Vincent Roof-Racine. Il s’est même permis quelques coups d’épaule sur la bande en récupération de rondelle. Une date de retour n’est toujours pas connue en ce qui concerne le numéro 15 des Canadiens qui est sur la touche depuis le 16 janvier 2015.

- Après l’entraînement, Mike Weaver et Manny Malhotra sont demeurés sur la patinoire en compagnie de Jean-Jacques Daigneault, suggérant du même coup que les deux joueurs seront ceux laissés de côté par l’entraîneur Michel Therrien pour affronter les Flyers. La formation des Canadiens pour le match de ce soir devrait donc être identique à celle qui a affronté les Bruins dimanche soir, à Boston.

- Même si les Flyers de Craig Berube s’amènent à Montréal avec 54 points au classement, soit neuf de moins que les Bruins et le huitième rang dans l’Est, Michel Therrien ne les tient pas pour battus.

«Le match de ce soir est particulier. Les Flyers sont vraiment en train de faire une remontée pour atteindre les séries. Ils ont beaucoup d’attaquants de puissance, un excellent avantage numérique. Le défi sera de taille pour nous puisque c’est une équipe qui va très bien en ce moment», mentionne Therrien au sujet de son adversaire, qui a subi la défaite une seule fois lors de ses six derniers affrontements.

Le mot d’ordre avant d’affronter les Flyers est certainement discipline. Avec un avantage numérique à 23,7% d’efficacité, les hommes en orange et noir se retrouvent au troisième rang de la LNH. Heureusement pour Michel Therrien, sa troupe semble avoir trouvé le juste équilibre en ce qui a trait à l’agressivité lors des plus récents affrontements, écopant seulement de quatre pénalités au total au cours de ses quatre derniers matchs, dont une fiche immaculée contre les Bruins, dans un match plutôt robuste, dimanche.

«Nous devons être disciplinés. C’est quelque chose que nous tentons de faire. Nous voulons avoir un bon groupe de joueurs qui va travailler dur. Mais la ligne est mince avant d’être indiscipliné et je trouve que les gars respectent bien cette ligne jusqu’ici», insiste le pilote des Canadiens.

-Rappelé des Bulldogs pour une deuxième fois le 5 février, l’attaquant recrue Jacob De La Rose continue de tout mettre en œuvre pour faire sa place à Montréal. Le Suédois de 19 ans devrait disputer un quatrième match de suite avec le grand club mardi et le pilote du Tricolore aime ce qu’il voit jusqu’ici.

«Il a un excellent coup de patin. Il est toujours en bonne position, il a une bonne vision de jeu. Malgré son jeune âge, il est très responsable sur la patinoire », a souligné Therrien. «C’est rare de voir quelqu’un d’aussi responsable à cet âge. C’est encourageant pour la suite des choses. »

De La Rose a patiné avec ses compagnons de trio Christian Thomas et Michaël Bournival à Brossard, en vue de la rencontre avec les Flyers.

« Je m’améliore. Je commence à connaître les gars et à être confortable sur mon trio. Je me sens bien », a lancé le solide gaillard de 6-pieds-2 faisant osciller la balance à 190 livres. «Les joueurs sont bien meilleurs que dans les ligues mineures. Je dois rester concentré à chaque présence parce que tout peut arriver. »

- Nommé troisième étoile de la semaine dans la LNH lundi en raison de sa récolte d’un but et cinq mentions d’aide, David Desharnais réagissait à cette annonce pour la première fois, mardi matin, après l’entraînement matinal. Avec humilité, il en a profité pour donner du crédit à ses coéquipiers pour ses succès.

«C’est l’fun d’avoir été reconnu comme ça. Mais dans une saison, il y a des hauts et des bas. En ce moment c’est un haut, on joue bien, l’équipe va bien», a laissé savoir Desharnais, qui a reçu un peu d’amour de ses coéquipiers, alors que tous ont frappé sur la glace pour souligner sa nomination lors de la séance d’étirements.

«C’est un bel honneur pour lui. Très heureux de cette nomination », a pour sa part laissé savoir l’entraîneur-chef au sujet de son protégé. «C’est un gars qui a une attitude exemplaire et qui travaille tellement fort. On est tous fiers pour lui. Il le mérite amplement. »

- La rencontre débute à 19h30 au Centre Bell. Elle est télédiffusée sur les ondes de RDS et de Sportsnet East. Le match devrait être précédé d’un court hommage à l’ancien entraîneur et membre de l’organisation des Canadiens, Claude Ruel, décédé lundi.

Trios à l’entraînement
Weise – Desharnais – Pacioretty
Gallagher – Plekanec – Galchenyuk
Sekac – Eller – Prust
Bournival – Jacob De La Rose – Thomas
Malhotra

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PUBLIÉ SUR lundi, 9.02.2015 / 12 h 24 HE

L'attaquant Gabriel Dumont a été cédé aux Bulldogs de Hamilton lundi midi.

Au cours de son plus récent séjour avec la troupe de Michel Therrien, Gabriel Dumont a disputé trois rencontres. Au cours de ces matchs, il a cumulé quatre tirs au but.

Il avait toutefois été laissé de côté dimanche contre les Bruins de Boston, au profit de Michaël Bournival.

Jusqu'ici en 2014-2015, Gabriel Dumont a disputé 40 rencontres avec les Bulldogs. Il a cumulé 12 buts et 15 passes pour un total de 27 points, en plus d'avoir passé 54 minutes au cachot.

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PUBLIÉ SUR samedi, 7.02.2015 / 12 h 20 HE

- Les Canadiens se sont entraînés samedi matin au Complexe sportif Bell de Brossard, quelques heures avant leur affrontement en soirée face aux Devils au Centre Bell.

- Absent lors de l’entraînement de vendredi, Brandon Prust était de retour sur la glace ce matin avec ses coéquipiers et il devrait être en uniforme face aux Devils.

- Étant inactifs depuis mardi, les joueurs du Tricolore seront frais et dispos lorsqu’ils croiseront le fer avec la formation du New Jersey. Ce qui sera tout le contraire pour les hommes de Lou Lamoriello qui ont défait les Maple Leafs de Toronto 4 à 1, vendredi soir. Sachant que cette situation ne l’avantagera pas nécessairement, l’équipe locale voudra profiter du fait que son adversaire sera peut-être un peu plus fatigué en disputant un deuxième match en autant de soirs. Même si cela pourrait paraître comme une situation idéale du côté montréalais pour mettre fin à une glissade deux défaites consécutives face aux Coyotes et aux Sabres, ils devront se méfier des Devils, eux qui eux n’ont pas perdu en temps réglementaire à leur six dernières parties.

« C’est sûr quand tu joues un deux en deux, tu es toujours un peu plus fatigué. De notre côté, il va falloir amorcer le match fort et s’assurer qu’ils vont connaître une longue soirée. On a perdu nos deux derniers matchs et il faut revenir sur la bonne voie et on a deux matchs en fin de semaine pour le faire », confirme David Desharnais, qui retrouvera son vieux complice Max Pacioretty à l’attaque, sur un trio qui sera complété par Dale Weise.

Desharnais et Pacioretty se retrouveront au sein du même trio pour la première fois depuis plusieurs semaines. Ayant vu son offensive marquer que six buts à ses quatre dernières sorties, Michel Therrien a de nouveau décidé de brasser les choses au sein de ses trios. Sachant exactement à quoi s’attendre de son joueur de centre, Pacioretty voit d’un bon œil le retour de son vieil ami à ses côtés face aux Devils, mais également la présence de Weise, qui ne cesse de surprendre depuis le début de la saison.

En vrac: Desharnais

« Nous avons connu beaucoup de succès par le passé mais nous avons connu des difficultés parce que nous étions devenus prévisibles. Ayant été séparés quelques temps, Davey a commencé à tirer au but davantage et espérons que nous ne redeviendrons pas prévisibles », admet le franc-tireur du Tricolore, qui avait été jumelé à Tomas Plekanec depuis la mi-janvier. « Vous pouvez insérer Weise à n’importe quel trio et il connaîtra du succès. Il est un gars avec qui tout le monde aime jouer et Davey et moi avons hâte d’être avec lui ce soir. »

- Nous aurons droit à un duel entre Carey Price et Keith Kinkaid dans les filets samedi soir, le même que lors du premier match entre ces deux équipes le 2 janvier. Rappelons que le Tricolore l’avait emporté 4 à 2, au Prudential Center. Ce sera la première fois depuis des lunes qu’un gardien des Devils ne s’appelant pas Martin Brodeur obtiendra pas le départ à Montréal.

Trios lors de l’entraînement :

Pacioretty-Desharnais-Weise
Galchenyuk-Plekanec-Gallagher
De La Rose-Eller-Thomas
Prust-Dumont-Sekac
Bournival-Malhotra

Markov-Subban
Beaulieu-Gonchar
Emelin-Gilbert
Weaver

- La rencontre débute à 19h, sur les ondes de TVA Sports et City Montreal.

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PUBLIÉ SUR vendredi, 6.02.2015 / 13 h 24 HE

- Les Canadiens se sont entraînés vendredi matin au Complexe Sportif Bell de Brossard en préparation de leur la prochaine séquence de deux matchs en deux soirs qui débutera samedi soir au Centre Bell contre les Devils du New Jersey et qui se poursuivra dimanche soir à Boston contre les Bruins.

- Tom Gilbert, dont la femme a accouché du premier enfant du couple jeudi matin, était de retour avec ses coéquipiers après avoir raté l’entraînement de jeudi pour célébrer la naissance du petit Henley Thomas Gilbert.

- Brandon Prust, de son côté, était absent en raison d’un virus. On ne sait toujours pas s’il sera en mesure de participer aux matchs de la fin de semaine.

- Pour pallier l’absence de l’homme fort des Canadiens, la direction a rappelé Jacob De La Rose des Bulldogs de Hamilton jeudi soir, un jour après l’avoir cédé au club-école. De La Rose a disputé un match avec les Canadiens cette saison, celui de mardi soir dernier contre les Sabres de Buffalo.

- Michel Therrien a confirmé que Carey Price obtiendra la départ samedi face aux Devils du New Jersey, sans préciser s’il allait aussi l’utiliser dimanche à Boston.

- Voici les trios et duos utilisés par l’entraîneur vendredi matin :

Pacioretty-Desharnais-Weise

Galchenyuk-Plekanec-Gallagher

Sekac-Malhotra-Bournival

De La Rose-Eller-Dumont/Thomas

Subban-Markov

Beaulieu-Gonchar

Emelin-Gilbert

Weaver

- Après l’entraînement, des jeunes hockeyeurs de niveau Pee-Wee AAA des Basses-Laurentides ont pratiqué et joué un match avec les Canadiens, avant de conclure avec une séance de tirs de barrage.

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PUBLIÉ SUR jeudi, 5.02.2015 / 19 h 34 HE

Les Canadiens ont procédé jeudi au rappel de Jacob De La Rose des Bulldogs de Hamilton. L’attaquant de 19 ans devrait rejoindre ses coéquipiers vendredi à l’entraînement.

Le choix de deuxième ronde des Canadiens en 2013 compte 11 points (6B-5A-11PTS) à sa fiche cette saison avec les Bulldogs en 37 parties. Il a de plus amassé quatre points en sept matchs au Championnat mondial junior en décembre et janvier dernier, avec l’équipe de la Suède, dont il était le capitaine.

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PUBLIÉ SUR jeudi, 5.02.2015 / 12 h 56 HE

- Après une journée de congé mercredi, les Canadiens ont tenu un entraînement au Complexe sportif Bell jeudi matin, en prévision de leur rencontre avec les Devils du New Jersey, samedi soir. Les joueurs prendront immédiatement la route de Boston après la rencontre pour se rendre à Boston, où ils affronteront les Bruins, dimanche soir. En fin d’entraînement, les joueurs ont travaillé avec intensité les batailles devant le filet.

- Un seul joueur était absent de l’entraînement, soit Tom Gilbert. Le défenseur du Tricolore avait toutefois une excellente raison de rater l’entraînement, sa femme Larissa donnant naissance à son premier enfant, un petit garçon, Henley Thomas Gilbert.

- Les Canadiens ont annoncé une entente de deux ans avec le gardien Mike Condon qui s’étend jusqu’à la saison 2016-2017. En 26 matchs avec les Bulldogs cette saison, Condon présente une fiche de 14-9-3, ainsi qu’une moyenne de buts alloués de 2,10 et un pourcentage d’arrêts de 0,931 en plus de deux blanchissages.

Duos et trios à l’entraînement
Pacioretty-Desharnais-Weise
Galchenyuk-Plekanec-Gallagher
Sekac-Eller-Bournival
Thomas-Malhotra-Prust
Dumont

Beaulieu-Gonchar
Markov-Subban
Weaver-Emelin
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PUBLIÉ SUR mardi, 3.02.2015 / 13 h 00 HE

- Les Canadiens ont tenu un entraînement matinal au Complexe sportif Bell en vue de leur rencontre en soirée contre les Sabres de Buffalo au Centre Bell.

- Pour la deuxième fois depuis le17 janvier, Pierre-Alexandre Parenteau a foulé la glace du Complexe sportif Bell en solitaire. L’attaquant de 31 ans, qui souffre d’une commotion cérébrale, a fait quelques exercices en compagnie du thérapeute sportif Vincent Roof-Racine pour une deuxième journée de suite, ne participant toutefois pas à l’entraînement principal de l’équipe.

Premier bain de médias pour Jacob De La Rose.

- Même s’ils affrontent la pire équipe au classement, les Canadiens seront sur leurs gardes mardi soir, surtout après la défaite de dimanche contre les Coyotes, qui se retrouvaient au 27e rang au classement.

Malgré leur fiche peu reluisante de 14-33-3 en 2014-2015, les Sabres ont eu l’avantage sur les Canadiens, avec une fiche de 2-0-1, leur plus récente victoire sur la route remontant à la rencontre du 29 novembre, au Centre Bell. Avec un match à faire cette année entre les deux équipes, les Canadiens auront l’occasion de prouver que les Sabres ne représentent pas une bête noire.

«Nous devons nous concentrer sur nous », a laissé savoir Max Pacioretty qui a obtenu 18 tirs en trois matchs contre les Sabres, en plus d’avoir marqué un but. «On ne peut pas écouter le bruit de fond ou se concentrer sur l’adversaire. On doit se concentrer sur ce que nous devons faire pour connaître du succès pendant 60 minutes. »

Même si les Sabres débarquent à Montréal avec seulement 31 points – 36 de moins que les Canadiens et 29 de moins que les Capitals, au 8e rang dans l’Est – il y a quand même un enjeu important à la clé de cette rencontre.

«Ils ont des choses à prouver. Tout le monde joue pour renouveler un contrat, pour garder son emploi. Ils ont faim », a ajouté l’attaquant de 26 ans. «Quand tu affrontes une équipe comme ça, tu sais qu’ils joueront avec intensité et si nous ne nous battons pas avec la même intensité, nous allons perdre. »

- Lars Eller, qui avait quitté la rencontre de dimanche contre les Coyotes de l’Arizona après deux périodes en raison d’une blessure au bas du corps, était de retour à l’entraînement avec ses coéquipiers, après avoir bénéficié d’une journée de congé lundi.

Lors de son point de presse, Michel Therrien a assuré que si Eller se sentait bien, il allait participer à la rencontre en soirée. Côté mouvement de personnel, il a également assuré que Gabriel Dumont allait disputer une deuxième rencontre de suite. Toutefois, il n’a pas confirmé qui seraient les joueurs laissés de côté. Mike Weaver et Manny Malhotra ont patiné longuement après la fin de l’entraînement officiel, suggérant qu’ils ne participeraient pas à l’affrontement.

- Rappelé des Bulldogs de Hamilton en soirée lundi, Jacob De La Rose était à l’entraînement mardi matin à Brossard. Le solide joueur de centre à caractère défensif de 19 ans a disputé 37 matchs avec les Bulldogs cette saison, obtenant une récolte de six buts et cinq mentions d’aide, en plus de présenter un différentiel de plus-7.

De La Rose, qui a été capitaine de la formation suédoise lors du plus récent Championnat mondial junior, disputera son tout premier match dans la LNH mardi soir. À l’entraînement, la jeune recrue était jumelée à Lars Eller et Jiri Sekac.

«Je suis content d’être là », a lancé d’entrée de jeu celui qui est arrivé en Amérique cette saison en provenance de sa Suède natale, où il a évolué au cours des deux saisons précédentes. «J’ai dû m’adapter au jeu nord-américain en arrivant, mais je suis vraiment content de mon développement jusqu’ici. Je joue avec plus de confiance depuis les mondiaux juniors. J’ai connu un bon tournoi et je suis revenu à Hamilton avec beaucoup de confiance. Ça a payé.»

Pour Michel Therrien, la décision d’envoyer De La Rose dans la mêlée dès son rappel n’est pas seulement un choix fait avec une vision à court terme.

«On aime beaucoup sa progression. Il a les attributs d’un joueur de hockey de la LNH. On veut continuer à le laisser se développer et de jouer un match, ça fait partie de ce développement», a assuré Therrien au sujet du jeune homme qui sera le 26e joueur de l’histoire des Canadiens à porter le numéro 25 et le premier depuis Brad Staubitz en 2011-2012. «C’est une saison assez exceptionnelle pour lui. Il a fait ses premiers pas dans l’AHL, il a joué au Championnat du monde junior, et maintenant, il jouera dans la LNH. »

-Le match de mardi sera un soir de retrouvailles avec un vieil ami pour les partisans montréalais, alors que Josh Gorges disputera son tout premier match au Centre Bell depuis qu’il a quitté la métropole québécoise au cours de l’été 2014. Lors de la rencontre du 29 novembre dernier, le spécialiste des tirs bloqués était blessé et n’avait pas participé à la rencontre. Cette fois-ci toutefois, le numéro 4 des Sabres devrait être en uniforme.

«C’était bien de voir Josh hier. Nous sommes allés manger un steak dans le Vieux-Montréal. Maintenant, j’ai très hâte de jouer contre lui. C’est un gars très compétitif et j’ai hâte de travailler contre lui», a lancé Brendan Gallagher, grand ami de Gorges depuis qu’il a partagé son domicile à ses débuts sur le circuit Bettman.

Atterrissant à Buffalo, une équipe qui en arrache cette saison, Gorges aura certainement une motivation supplémentaire, tout comme Brian Gionta, lorsqu’il s’amènera dans le tunnel des joueurs pour sauter sur la glace.

«C’est certain que je me sens mal pour lui. C’est un gars compétitif et de ne pas engranger les victoires est probablement difficile pour lui. Mais c’est un professionnel et peu importe ce qui se passe, je sais qu’il va toujours donner son 100 %», a poursuivi Gallagher. «C’est une bataille à chaque présence contre lui. Ce sera dur.»

- Le match débute à 19h30, au Centre Bell. Il sera télédiffusé sur les ondes de RDS et Sportsnet East.

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